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光計算有望改變游戲規則的AI性能

摘要:美國Lightmatter公司近日在Hot Chips 32上展示了一款測試芯片。該芯片利用硅光電學和MEMS的技術,可以光速在硅中執行矩陣向量乘法,由毫瓦級激光光源提供動力。計算速度比基于晶體管的芯片(包括最新的GPU)提升了數個量級,且功耗非常小。

  據微信公眾號“大國重器”報道,美國Lightmatter公司由美國麻省理工學院孵化,主要開發用于人工智能加速的光學計算處理器,近日在Hot Chips 32上展示了一款測試芯片。該芯片利用硅光電學和MEMS的技術,可以光速在硅中執行矩陣向量乘法,由毫瓦級激光光源提供動力。計算速度比基于晶體管的芯片(包括最新的GPU)提升了數個量級,且功耗非常小。

  Lightmatter希望通過展示這款測試芯片來證明其處理器設計方法可靠。該公司是首批展示為人工智能推理工作負載量身定制的光計算(

silicon photonics,硅光子學)芯片的公司之一。Lightmatter將在2021年秋季推出基于這款演示芯片的第一款商用產品,帶有光計算芯片的PCIe卡。


圖 在PCIe卡上的硅光子學芯片,光通過光纖進入

  硅光子學技術的進步--通過硅芯片傳播光--使復雜的片上結構成為可能,可通過控制以完全不同于傳統基于晶體管的電子器件的方式執行MAC操作。由于傳統基于晶體管的芯片達到了Dennard擴展的極限,單位面積的功耗上升,冷卻技術的能力無法跟上更大的芯片。因此,一種更具能效優勢的硅光子技術就有了發展空間。

  Lightmatter首席執行官Nick Harris說:“我們通過采用完全不同類型的物理學,使用光繞過了整個功率擴展問題,意味著我們可以使用一套不同的規則進行擴展,所以[光學計算]速度更快,能量更低?!?

  到底有多快,能量有多低?

  Harris說:“我們可以將現有人工智能數據中心的能耗降低20倍,將物理體積縮小5倍,這還只是我們正在研發的第一代產品。未來還規劃了很長的路線圖?!?

  Harris強調,這款測試芯片是作為該技術的演示而打造,并不是為了在基準測試上有好的表現。在實際應用中,Lightmatter的量產芯片將擊敗AI加速市場的領導者Nvidia的Ampere A100芯片。與A100相比,Lightmatter的芯片在BERT和Resnet-50推理等工作負載上的能效將是20倍,吞吐量至少是5倍。

  Lightmatter的芯片由兩個裸片垂直堆疊。上面是一個采用12納米工藝的ASIC,包含存儲器并協調控制下方的90納米光計算芯片。兩個裸片均采用格芯(GF)公司標準CMOS工藝制造。

  下方光電處理器有一個64×64的光電矩陣矢量積計算器;數據在芯片上傳播的時間不到200皮秒,比需要多個時鐘周期的晶體管計算提升數個量級。計算引擎由一個50毫瓦的激光器驅動。根據Harris表示,這種低功耗光計算芯片的好處之一是它可以與控制/內存ASIC進行3D堆疊;而基于晶體管的計算芯片會產生太多熱量。堆疊芯片可縮短ASIC上的操作指令存儲與光電芯片上的計算部分之間的走線 — 從數據轉換器到光計算引擎的總路由不到一毫米。進一步改善了延遲和功率?!斑@里有一個很好的正向循環,節省功率可讓實現疊加,而疊加又可以節省更多的功率?!?

Lightmatter的“芯片”是由兩個裸芯片堆疊在一起的3D封裝。

上面是一個12nm的ASIC,具有內存和控制功能,下面是作為計算引擎的90nm硅光電器件

  DAC接收數字輸入信號,將其轉換為模擬電壓,然后用其來驅動激光器(這項技術在光收發器中已經很成熟)。來自該激光器的光進入計算陣列。計算部分是馬赫澤德干涉儀(MZI)。進入MZI的相干光被一分為二,每一半的相位都有不同的調整量。結合不同相位的信號,產生建設性或破壞性的干擾,從而有效地調制通過MZI的光的亮度(這種調制可以被認為是一種乘法運算)。在波導相交的地方,信號有效疊加在一起,這是光MAC的基礎。從計算陣列輸出的光到達光電二極管,其信號通過ADC輸入,以便與數字電路的其他部分連接。

Lightmatter的光學計算陣列由DAC和ADC塊組成,用于與其他數字電路相接

  MZI中的關鍵操作--移動光的相位,通過機械方式實現。Lightmatter公司副總裁Carl Ramey說,該光電芯片采用了納米光學機電系統(NOEMS)。類似于MEMS器件,波導結構通過蝕刻在下方懸浮,然后通過向其上方和下方的電容板添加電荷來偏轉。這就成功地改變了光的相位,達到了要求的量。

  Ramey說:“NOEMS器件具有一些非常驚人的特性,它們的損耗極低,靜態功率耗散幾乎為零。我們只需將一些電子傾倒到小電容上,幾乎沒有漏電現象--電容足夠小,用于致動的動態功率也非常小......。[結構]也可以以相對較高的速度致動,最高可達數百兆赫茲?!?

  Ramey說,Lightmatter的演示器有64×64個計算單元,但這很容易擴大規模?!芭c基于晶體管的收縮陣列類似,計算量隨面積線性縮放,延遲也是隨著陣列的維度而縮放的。所以在一個典型的流水線晶體管設計中,你需要64個時鐘周期來執行這里的操作,從左到右。我們的延遲也是隨著陣列維度而縮放的,但我們的速度要快三個數量級。所以即使是一千乘一千的陣列,其延遲時間也會遠低于納秒?!?

  有趣的是,光計算陣列消耗的功率與面積的平方根成比例。這是因為功耗主要歸于數據轉換?!爱斘覀兿蜿嚵兄刑砑有掠嬎銌卧獣r,我們獲得了更多的性能,但在功率方面我們只支付了平方根,因此,建造的芯片越大,實際上的能效也越來越高效。這與電子系統非常不同,電子系統只能線性擴展——更多的性能,更多的功耗?!?

  除了與計算相關的能量,還有在芯片上移動數據所涉及的能量(今天基于晶體管的大型人工智能芯片在硅片上移動數據可能會消耗50-100W)。有了光學計算,以光學方式移動數據就意味著不需要功率,這是一個巨大的功率節省。其結果是,一個器件的工作功率不到3W,是其他計算方法每次推理操作所需能量的一小部分。

  光計算的另一個有趣的特點是多路復用的能力。多個獨立的數據流可以被編碼到不同波長的光上,類似于光通信中使用的技術,并同時輸入到計算引擎中。這意味著一個光計算芯片可以同時進行多個AI推理。Harris說:“這是光學計算的一個非常獨特的屬性,這意味著你有一個物理資源,一個處理器,但它就像一個處理器陣列一樣工作?!彪m然指定頻譜(1310至1600nm)理論上至少可以容納1000個通道,但Harris表示,由于激光技術相對不成熟,目前只能容納8個通道。

  Lightmatter目標客戶是數據中心,包括高性能計算等擴展系統,不過未來可能會擴大;自動駕駛是遠期的路線圖,但Harris承認,進入這一領域所需的可靠性工程將是“一項巨大的工程”。

  Lightmatter有一個完整的軟件棧,可以與TensorFlow或Pytorch集成;Harris表示,他們的目標是與這兩個機器學習框架即插即用。

  Lightmatter成立于2017年,目前有46人,位于馬薩諸塞州波士頓,已經從包括谷歌風投在內的投資者那里籌集了3300萬美元的資金,并擁有30項專利。對于這家初創公司來說,首先面臨的挑戰之一可能是向持懷疑態度的客戶推銷整個光計算的概念。Harris說:“這是一個高難度的挑戰,自20世紀60年代以來,在計算的歷史上,從來沒有一種技術能夠取代電子晶體管進行計算。它從未發生過。人們曾經嘗試過,但沒有成功。我認為,這是第一次,你會看到它發生,我們銷售它的方式是通過展示它的工作而進行?!?

內容來自:訊石光通訊咨詢網
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關鍵字: Lightmatter
文章標題:光計算有望改變游戲規則的AI性能
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